Cristalería de laboratorio

La cristalería de laboratorio se refiere a una variedad de equipos utilizados en el trabajo científico, y tradicionalmente hechos de vidrio. El vidrio puede ser soplado, doblado, cortado, moldeado y formado en muchos tamaños y formas, y por lo tanto es común en la química, la biología y los laboratorios analíticos. Muchos laboratorios tienen programas de capacitación para demostrar cómo se usa la cristalería y para alertar a los usuarios primerizos sobre los riesgos de seguridad que implica el uso de la cristalería.

Selección de cristalería de laboratorio

La cristalería de laboratorio suele ser seleccionada por una persona encargada de un análisis de laboratorio concreto para que se ajuste a las necesidades de una tarea determinada. La tarea puede requerir una pieza de vidrio hecha con un tipo específico de vidrio. La tarea se puede realizar fácilmente usando material de vidrio de bajo costo y producido en masa, o puede requerir una pieza especializada creada por un soplador de vidrio. La tarea puede requerir el control del flujo del fluido. La tarea puede tener requisitos distintivos de garantía de calidad.

Características de la cristalería de laboratorio

Tipo de vidrio

La cristalería de laboratorio puede estar hecha de varios tipos de vidrio, cada uno con diferentes capacidades y utilizado para diferentes propósitos. El vidrio borosilicato es transparente y puede soportar la tensión térmica. El vidrio de cuarzo puede soportar temperaturas muy altas y es transparente en ciertas partes del espectro electromagnético. El vidrio marrón oscuro o ámbar (actínico) puede bloquear la radiación ultravioleta e infrarroja. El vidrio de pared gruesa puede soportar aplicaciones presurizadas. El vidrio fritado es un vidrio finamente poroso a través del cual puede pasar el gas o el líquido. Los vidrios revestidos reciben un tratamiento especial para reducir la aparición de roturas o fallos. El vidrio silanizado (siliconado) es especialmente tratado para prevenir que las muestras orgánicas se peguen al vidrio.

Soplado de vidrio científico

El soplado de vidrio científico, que se practica en algunos laboratorios más grandes, es un campo especializado del soplado de vidrio. El soplado de vidrio científico implica el control preciso de la forma y la dimensión del vidrio, la reparación de objetos de vidrio caros o difíciles de reemplazar y la fusión de varias piezas de vidrio. Muchas piezas están disponibles fusionadas a una longitud de tubo de vidrio para crear una pieza altamente especializada de cristalería de laboratorio.

Metrología

El vidrio de laboratorio puede utilizarse para mediciones volumétricas de alta precisión. En las mediciones de alta precisión, como las que se realizan en un laboratorio de ensayos, el grado metrológico de los aparatos de vidrio se vuelve importante. El grado metrológico puede determinarse tanto por el intervalo de confianza en torno al valor nominal de las marcas de medición como por la trazabilidad de la calibración a un estándar NIST. Periódicamente puede ser necesario controlar la calibración del material de vidrio de laboratorio.

Sílice disuelta

La cristalería de laboratorio está compuesta de sílice. La sílice se considera insoluble en la mayoría de las sustancias, con algunas excepciones como el ácido fluorhídrico. Aunque insoluble, una cantidad diminuta de sílice se disolverá, lo que puede afectar a las mediciones de alta precisión y bajo umbral de sílice en el agua

Limpieza

A veces es necesario limpiar la cristalería de laboratorio y puede hacerse utilizando múltiples métodos. Los objetos de vidrio se pueden remojar en una solución de detergente para eliminar la grasa y aflojar la mayoría de las contaminaciones. Estas contaminaciones se frotan luego con un cepillo o un estropajo para eliminar las partículas que no se pueden enjuagar.

Los objetos de vidrio resistentes pueden soportar la sonicación como alternativa al lavado. Para ciertos experimentos sensibles, la cristalería puede ser empapada en solventes, como el agua regia o ácidos suaves, para disolver trazas de contaminaciones específicas que se sabe que interfieren con un experimento. Cuando se termina la limpieza, es una práctica común enjuagar tres veces los objetos de vidrio antes de suspenderlos al revés en los estantes de secado.